Egtvedflickan - ekkistegravarna i Danmark

Begravningsritualerna under tidig bronsålder, ca 1500-1100 f.kr i norra Tyskland och södra Skandinavien, påminner om hur man begravde i Únêticekulturen i södra Europa.

De döda begravdes i urholkade ekkistor som sedan täcktes av högar klädda med grästorvor. Gravhögarna var ca 20 meter i diameter och mellan 3-4 meter höga. I Danmark finns det ca 40 000 kända högar från denna period. I de flesta av dem har det organiska materialet förmultnat för längesen. Men i vissa fall har speciella naturliga omständigheter påverkat nedbrytandet av organiskt material så att det bevarats fram till våra dagar. Under 1800-talet grävde danska arkeologer ut ett antal av dessa välbevarade ekkistor och de mer kända gravhögarna på Jylland såsom Guldhøj, Store Kungehøj och Trindhøj. I dessa gravhögar låg män klädda i kläder av lin och ull begravda tillsammans med rika gravgåvor som vapen och smycken. Det fanns även andra bevarade föremål som träskålar och fällbara träpallar med utterpäls (liknande pallar återfinns nere i östra medelhavet). 1921 fann man i Egtved en välbevarad kvinnograv med kvarlevorna från en ung kvinna. Flickan var kortklippt, klädd i en blus av ylle med trefjärdedelsärmar och en kort fransig kjol, också den i ylle. Runt midjan fann man ett bälte med en bältesplatta och runt hennes handleder armband. Vid fötterna stod en behållare med en jäst dryck troligtvis ett slags fruktöl (tranbär eller lingon, veteöl med pors och honung). Med hjälp av dendrokronologiska (tidsbestämande med hjälp av träets årsringar) metoder och att man funnit rölleka i graven vet man att flickan troligtvis begravdes sommaren 1370 f.Kr. 1936 fann man i Borum Eshöj ännu en kvinnograv. Själva kistan hade förruttnat men resterna efter en äldre kvinna i 50-60-årsåldern var välbevarade. Flickan hade långt blont hår som var arrangerat i en komplicerad frisyr och täckt av ett nät av hästtagel. Hon bar en blus med halvlånga broderade ärmar och hennes underkropp var täckt av ett hopsytt ylletyg, men man vet inte hur detta tyg har sett ut från början. Man har inte funnit några färgrester, så kläderna har varit ofärgade. På Österlen fanns under bronsåldern ca 500 bronsåldershögar. Tyvärr finns inte så mycket organiska fynd i de skånska högarna förutom rester av ekkistorna som de döda legat begravda i.