Timnadalen i Israel - en koppargruva från bronsåldern

Det första genuina kopparhantverket som inkluderade både gruvdrift, smältning och gjutning av koppar började redan efter 5000 f.Kr, i slutet på bondestenåldern och början till kopparåldern.

Kopparåldern benämner man tiden som föregick bronsåldern. Arkeologerna har funnit små dryckeskärl i koppar, som ursprungligen kommer från gruvor vid Rudna Glava i Serbien och Aibunar i Bulgarien. Den första kopparyxan i Sverige från kopparåldern är funnen här på Österlen. Men den stora industriella gruvdriften började inte förrän omkring 4600 f.kr i nordöstra Balkan vid Svarta havet. Här fanns en storskalig produktion av vapen, redskap, yxor och mejslar av metall. Detta var det första metallhantverkscentrumet i Europa med utvinning av kopparoxid och med en utbredd metallhandel. De arkeologiska lämningarna tyder på att det i anknytning till gruvorna funnits stora bosättningar med stadskaraktär. Stora flatmarksgravfält användes av mer än en bosättning. Arkeologerna har även hittat keramiktavlor med otydbara tecken som möjligtvis kan vara en form av skriftspråk. Du har kanske hört talas om de rika gravarna från Varna i Bulgarien. En av dessa gravar innehöll mer än 900 föremål av guld, förutom vapen av koppar och flinta. Gravarnas skatter tyder på en blomstrande kusthandel vid Svarta havet. Fotot föreställer en koppargruva från bronsåldern hittad i Timnadalen i Israel.