Himlavalvet - Månen, solen och stjärnorna

En stor samling skålgropar strödda över hällen kan leda tankarna till Vintergatans stjärnströssel över himlavalvet. Efter en regnskur glittrar skålgroparna likt stjärnor över hällen.

I mörkret, i sken av flammande eldar kan vi tänka oss att just den delen av Järrestadhällen nästan återspeglade den himmel som syntes högt där ovanför. Tre av de stjärnbilder vi blickar upp mot i vår tid återfinns också bland bronsålderns bilder. Karlavagnen, eller Stora Björn som vi också kallar den, tyddes förmodligen redan under bronsåldern som en vagn. Gudinnan Nerthus färdades i en vagn, dragen av kor eller hästar, när hon besökte de dödliga människorna, och solen färdades i en vagn om dagen över himlen. På en av stenarna i Kiviksgraven syns en vagn dragen av två hästar, med en kusk som håller i tömmarna och styr färden. Orions bälte av tre stjärnor kallades, enligt en västsvensk tradition, för Frejas rock. En rock var den sländten, den pinne, som sländtrissan var fäst vid. Med denna sländten spann gudinnan Freja sitt garn av ull och i mörkret kan vi beskåda den på himlen. Sjustjärnorna, eller Plejaderna som är dess grekiska namn, uppfattades i hela Europa och norra delar av Asien som hål i himlavalvet. Genom dessa hål strömmade kalla vindar ner över jorden. Sjustjärnorna var alltså en samling köldhål som kallades Vindhålen. Vid den tiden på året då denna stjärnbild uppenbarar sig i öster på himlen nalkas vintern. Därför kom sjustjärnorna att betraktas som en vintersymbol. Vid midvintertid står denna stjärnbild som högst på himlen. Så kunde stjärnorna tillsammans med solens rörelser och månens faser bilda en kalender över året. Och denna kalender visade människorna när de stora riterna skulle firas. Nebraskivan, som hittades i mellersta Tyskland, visar månen i dess olika faser på en stjärnströdd himmel. Sjustjärnorna finns tydligt markerade, vilket visar på stjärnbildens speciella betydelse för kalenderåret. Nebraskivan är 32 cm i diameter och härstammar från ca 1600 f.Kr. Den är tillverkad av brons, som nu är ärgad, och detaljerna är av guld.